Orlando Florida
Brave

Personval, och inte så mycket partiloyalitet

Hawaii är generellt en väldigt liberal stat jämfört med andra stater i USA, och röstar i stort sett alltid på Democrats (vs Republicans, Libertarians, Independents). Hur och varför folk i Hawaii röstar har alltid varit intressant, och ibland obegripligt för utlänningar. Partiets politiska plattform eller agenda räcker inte så långt här. Här är det personval, och folk lägger sin röst baserat på många olika saker…..vilket ibland kan verka trångsynt eller diskriminerande. Men man måste lägga en tankestund på just varför.

2014-08-29 16.29.48

Vi är mitt inne i en valperiod. Det är inte presidentval i år, utan kongressval, vilket sker vartannat år. Som ni ser ovan så stöder den här personen både en demokrat (Schatz) och republikan (Djou) till olika säten. Varför? Har man så splittad politisk syn? Nu vet inte jag vad tog sig den här personen att göra så. Men en snabb förklaring kan vara till att Schatz är lite mer åt höger i sitt parti än vad hans partimotståndare är. Så det kan tänkas att personen som bor här är lite i mitten och inte ville rösta på republikanen som kommer utmana Schatz.

Att Schatz (judisk bakgrund) vann förvalet inom sitt parti är faktiskt lite överraskande, för hans motståndare har japansk etnicitet. Nu frågar ni väl varför jag börjar ta upp religion och etnicitet när det kommer till politiska val. Men så här det här i Hawaii. Folk tar hänsyn till det. Jag har tidigare skrivit om att Hawaii absolut inte är rasistiskt. Men folk har fortfarande en tyst loyalitet till det dom förknippar sig själv med, vilket ofta är sin bakgrund och tro.

Så varför trodde jag en med japansk etnicitet skulle vinna över Schatz? Jo, för undersökningar har visat att de Hawaiianska invånarna med japansk bakgrund är duktigare på att gå till vallokalen. Cirka 80% av de med japansk bakgrund går till vallokalen medans det i snitt bara är 50% inom de andra etniciteterna. Därför hjälper det som kandidat oftast att ha ett japanskt namn.

Andra saker som får en person att rösta så som dom gör:

– Dom ser namnet på affischer och skyltar längs med vägen. Se bild ovan. ”Name recognition” är väldigt starkt. Det låter lättsint, men det fungerar.
– Dom kommer från samma samhälle eller gick på samma skola
– Dom kanske kom hem och knackade dörr för att prata med dig. Personlig kontakt väger starkt här.

Det är många i Hawaii som är outbildade inom politik. Det finns en stor mängd folk här som inte har samma intresse i politik som på andra ställen.

Personval är dock inte ett givet för alla. Det finns folk här som röstar med partiet….vem det nu än är som står på valsedeln. Min svärfar röstar alltid på samma parti och kan inte tänka sig att rösta på ett annat parti.

Nu när jag har bott här så länge så ser jag inget fel på vad jag har nämnt ovan, vilket annars många icke-invånare gör. Det är så kulturen är här. Att rösta på någon är mer en personlig relation än ett politiskt budskap.

Aloha!

 

 

Rökförbud i Hawaii

Då jag inte röker så har jag inte tänkt på det här så mycket men har nu blivit upplyst att Hawaii har strikta lagar mot rökning på allmän plats. Det finns en hel del rökförbud i Hawaii.

hawaii_mahalo_no_smoking_sign

Det började år 2006 då dom skrev en lag som förbjöd rökning inomhus i alla offentliga platser….t ex restauranter, barer, shoppingställen, sjukhus, etc. Det blev också lag att man måste stå 6 meter från en byggnads ingång när man röker.

Nu i år, 1a januari 2014, blev rökförbuden ännu striktare. Nu får man inte röka på busshållplatser, parker eller stränder. Du får heller inte röka på skolområden.

Det lämnar inte många ställen kvar där man kan röka. Ens personliga egendomar är fortfarande skyddade….som ditt hus och bil (många som röker i bilen numera). För mig som icke-rökare har jag inga problem med det. Men jag kan förstå att det kan påverka turister som är rökare. Nu finns det tydligen hotell som har fått dispens från myndigheterna att erbjuda rökrum. Så om ni är rökare och ska boka hotell här i Hawaii så se till att fråga hotellet om dom har rökrum.

Om du blir haffad med att röka på offentlig plats som har rökförbud så är böterna $100 första gången, men kan gå upp till $500 om du blir haffad mer än en gång. Och det är inte bara poliser som kan ge dig böter. Röker du på stranden så kan badvakterna ge dig böter.

Inte konstigt e-cigaretter har blivit så populärt här. Men det är ju fortfarande ett gift man stoppar i sig. Nu förs en diskussion bland politiker vad man ska göra med dessa e-cigaretter. Just nu är det fritt fram och det finns inga restriktioner eller studier som visar långtida hälsorisker. Det blir intressant att se hur det utvecklas. Själv tycker jag e-cigaretter ser ut som nappar för vuxna. Varför gå runt och vara beroende på sådant skräp?

Aloha!

 

Efter 11e September 2001

9-11-photo

11 sept 2001. Det är lite mer än 12 år sedan. Tiden går fort. Jag minns exakt vad jag gjorde morgonen då jag vaknade upp till nyheterna om terror attackerna och sedan vad jag gjorde även den kvällen. Det är liksom en sådan händelse som aldrig kommer försvinna ur minnet. Samma sak som när Olof Palme blev mördad (jag var väldigt ung, men kommer fortfarande ihåg) eller när Sverige gick med i EU (ja, konstigt nog).

Jag kom till Hawaii i mitten på 90-talet. Yikes! Har det varit så länge? Då var saker lite annorlunda. Det fanns inte mycket byråkrati vad det gäller utlänningar. Det som förvånade många var att männen som kapade flygplanen för att attackera New York och Pentagon var i USA lagligt på studentvisum och hade amerikanska körkort. Efter ”9/11” (11e september 2001) blev det ganska annorlunda med många nya lagar och regler. Anledningen jag tänker på det nu är för att jag har fått många frågor om saker som ändrades efter att jag kom hit, typ visum, jobb, körkort, m.m. Nedan sammanfattar jag några saker som ändrades:

studentvisum

Studentvisum
Innan 9/11 så var studentvisum giltiga i fyra år. Numera måste man förnya det varje år.

Körkort
Tidigare kunde vem som helst ta körkort i Hawaii. Man behövde bara visa legitimation eller pass och sedan ta proven. Eller så kunde du bara byta in ditt svenska körkort. Nu måste man vara bosatt i Hawaii och vara medborgare eller ha uppehållstillstånd.

Bankkonto
Förr så var det fritt för vem som helst att ha bankkonto i USA. Inte like fritt längre. Om man inte är amerikansk medborgare så måste bankerna efter 9/11 rapportera dina konton till staten. Du måste också vara bosatt i USA för att öppna konto här.

Mobilitet
De som var här på studentvisum innan 9/11 hade inga problem att förflytta sig inom USA både under skolgång och efter examen. Många av de utlänningar jag studerade med lämnade aldrig USA efter examen och myndigheterna hade inte riktigt någon koll. Nu måste skolorna hålla koll och rapportera till staten var de utländska studenterna tar vägen under längre skollov eller efter examen.

Inte den färskaste statistiken, men dock intressant:

US_Immigration

Det finns dock ett ljus i slutet på tunneln. Dessa striktare regler har blivit lite av ett baklsag. USA har ju alltid varit duktiga på att locka till sig högutbildade och ambitiösa företagare från runtom världen och många industrier har förlitat sig på invandring. Men industrier som t ex jordbruk har förlorat på de nya reglerna. Så nu vill President Obama och många andra i kongressen släppa lite på reglerna och låta fler laglydiga invandrare komma hit och stanna i landet. Det betyder att som svensk så kommer det sannolikt att bli lättare att ta sig hit för att bo, studera, och eller jobba framöver. Ingen vet dock inte här de nya reformerna tas i lag.

Aloha!

Äktenskap för homosexuella nu i Hawaii

homoaktenskap

Idag så skrev Hawaii’s guvernör på ett lagförslag för att legalisera homosexuella äktenskap i staten som sparkade igång en nationell diskussion om frågan mer än två decennier sedan. Hawaii är 15e staten i USA som har legaliserat homo-äktenskap och det förväntas öka turism. Hawaii har redan nu varit ett populärt turistmål bland homosexuella men det väntas öka ännu mer och eftersom Hawaii även är ett turistmål för bröllop så kan det bli stor vinst för många företag i Hawaii.

”I Hawaii tror vi på rättvisa, rättvisa och människors lika värde,” sa Guvernör Abercrombie. ”Idag firar vi vår mångfald som definierar oss snarare än att splittrar oss.”

Lagen tillåter homosexuella par som bor i Hawaii och turister att gifta sig i delstaten med början 2a december i år. President Barack Obama hyllade den nya lagen och säger att det är bekräftelsen av frihet och jämlikhet som gör landet starkare.

En uppskattning från en forskare på University of Hawaii säger att homoäktenskap kommer att öka turismen med $217,000,000 under de kommande tre åren, då Hawaii blir en destination för par i andra stater.